À Montréal, avant 1850, le terme « ruelle » désigne une petite rue, un passage, menant souvent à des bâtiments en piteux état. À cette époque, l’accès au cœur des îlots résidentiels est assuré par une porte cochère et la ruelle permettant l’accès à l’arrière d’un bâtiment n’existe pas en tant que telle.

Il faut attendre 1850 – période de transition entre le régime français et le régime anglais – pour voir la ruelle faire son apparition. Les schémas urbanistiques d’inspiration britannique prévoient alors de larges rues continues, des squares et….des ruelles. Des ruelles sont ainsi créées dans les nouveaux quartiers développés pour l’élite canadienne-anglaise sur les pentes sud du Mont-Royal et dans le centre-ville actuel. De 1870 à 1890, période d’expansion économique pour Montréal, les ruelles sont utilisées dans les nouveaux lotissements, dont ceux du Plateau-Mont-Royal et dans le Mille Carré Doré. Selon les quartiers, on distingue la « ruelle ouvrière », dont la raison d’être est le transit des marchandises, et la « ruelle bourgeoise » qui sert d’accès aux domestiques. À partir de 1890, la ruelle se généralise dans les projets de développement immobiliers, avant d’être abandonnée vers 1950 dans les nouveaux quartiers moins denses qui se développent en périphérie.

Crédits : Archives du Canada (Cote : PA-043877-1946)

Entre 1950 et 1960, un grand nombre sera bétonné et asphalté, à cette époque où l’automobile devient la reine dans la Cité.

Crédits : Archives de la Ville de Montréal (Cote : VM94-C0824-003)

La renaissance des ruelles débute au tournant des années 1980 grâce à deux programmes mis sur pied sous le mandat du maire Jean Drapeau : les opération Tournesol et Place au Soleil qui permettent la démolition des hangars dans les arrière-cours et la transformation des ruelles en petits parcs. Jusqu’à l’abandon du programme en 1988, ce sont 58 ruelles qui sont au total aménagées.

Crédits : Ville de Montréal

En 1995, l’idée d’aménager les ruelles renaît sur le Plateau-Mont-Royal avec la création de la première « ruelle verte », située dans le quadrilatère Napoléon-Roy-Parc La Fontaine-Mentana. À partir de cette date qui coïncide avec la création du programme Éco-quartier, les éco-quartiers, organismes d’éducation relative à l’environnement axés sur l’implication citoyenne, seront appelés à jouer un rôle important dans le développement des ruelles vertes.

En 2018, le Regroupement des éco-quartiers a souhaité lancer le présent site Internet, se voulant un repertoire pour découvrir, s’informer, comprendre et s’inspirer sur les ruelles vertes à Montréal.

 

Pour l’historique complet et un portrait d’ensemble du mouvement des ruelles vertes à Montréal, consultez Les programmes locaux d’implantation de ruelles vertes à Montréal, un guide publié en 2018 par le REQ dans le cadre de la Politique de l’enfant